Posts Tagged ‘Apple’

Why iA Writer is «The Editor.»

Why iA Writer is «The Editor.»

I’ve already for two months and ten days, switched entirely from Byword to iA Writer. And am as happy as a writer can be. There is a lot to be explained, but one single thing sets iA Writer apart from all others:

iA Writer has the best iCloud synchronization I ever have experienced

For me it’s magic. It’s like Steve Jobs is still alive and has been involved. If I write a new note on my iPHone and goes to my Mac, the note is there. And the synchronization is stable. For me, it hasn’t failed once.

The iCloud synchronization was Bywords Achilles heal. Every time I switched device and opened Byword it started synchronizing, and it could take many minutes. After finished synching, often my new file still wasn’t present. Then I had to throw Byword out of memory and let it synchronize again and again. It could take hours.

Byword failed to be my daily editor because it didn’t manage to synchronize my notes.

Just of the sake of completeness. iA Writer is a Markdown editor. It let you add small hints to your text and magically convert it to HTML. All when letting you work in pure text. And also saving it in pure text.

After these two months writing on iA, I’ve come to love the tool for other features too. It has so many nice details that help me as a writer. Even better, it is so beautiful and clean, that the badly hurt minimalist in me rejoice – many times each day.

iA Writer full screen Focus mode

Writing these words, for instance, I’m in full screen and Focus mode. That means that only the sentence I’m writing has regular appearance – the rest is slightly dimmed. I also regularly pull on the Do not disturb mode on my Mac or iOS device when writing.

Don't disturb in Norwegian

The cleanness and the silence leaves me, the editor and my writing, peacefully alone.

Deep down, on the right bottom of the screen, I normally have some statistics visible. Since I’ve evolved to a blogger by heart, I need to to know how much I’ve written, and how long the reading time is.

 

I can let the toolbar hide temporally and always. But I tend to have it on. The possibility to switch to it’s other modes is super effective for me. The toolbar gives me:

  • Statistics mode – quantifies what I’ve done
    iA Stats
  • Syntax mode – let me highlight grammatic elements
    iA Syntax
  • Format mode – shows me shortcuts for Markdown markup
    iA Format

It’s just what I need to get my job done. My favorite is Table in Format. Its sets up a Markdown template for a table. I never have to go to my Markdown cheat page any longer.

When I’ve more or less written the text and begin to edit and revise, I pull up the preview pane. On my 15″ MacBook I get an optimal edit mode, where I can read my text in a beautifully rendered typefaces to the right, and make changes to the left.

iA with preview

And still we haven’t talked about iA Writers ability to highlight adjectives, nouns, adverbs and conjunctions. A feature so immensely important for me who isn’t a foreigner to the language. With it, I can see when I repeat the same word too much. And I promise I do that all the time!

So, dear Information Architects, the friendly people making iA Writer, you have made a jewel of an editor. I’ve just a small detail I wish you could fix.

Please let the key Esc terminate full-screen mode. My trembling old fingers don’t like to hunt down the little small, green icon on the right top of the screen.

If you write, buy iA Writer. For me who has repeatedly shelled out thousand of dollars for MS Office, iA Writer is a bargain. iA is a minimalist’ dream tool!

Predicates in Core Data

Database programming is all about filtering and sorting tables linked to each other. According to the book Core Data, «Core Data is Apple’s object graph management and persistency framework for iOS, OS X, watchOS, and tvOS.»

In a sense, predicates are an object version of the WHERE clause in SQL. Just like NSFetchRequest represent the FROM clause in SQL.

I never have had problems with WHERE and FROM in SQL, but the predicate format strings in Core Data has been quite a struggle for me.

I don’t think the struggle is only my fault. Predicates should clearly be thought, at least to me, as a method of writing WHERE clauses.

Here is some notes from tutplus’ Core Data and Swift: Relationships and More Fetching:

let predicate = NSPredicate(format: "%K == %@", "last", "Doe")

The predicate format string uses %K (K stands for Key) for the property name and %@ for the value.

let predicate = NSPredicate(format: "%K >= %i", "age", 30)

Here the predicate format string uses %i for the integer value.

The Core Data book’s chapter on Predicates, recommends to use a variable for both the key and the value part of the format string. Then the compiler or debugger will be able to stop us and tell if the format string isn’t valid.

And for the sake of completeness, some notes from Wikipedia.

Core Data filters tables using predicates.

In mathematics, a predicate is commonly understood to be a Boolean-valued function P: X→ {true, false}, called the predicate on X.

In Core Data predicates are attributes to FetchRequest object.

 

Hvordan iPhone 6 vil forenkle hverdagen min

Hvordan iPhone 6 vil forenkle hverdagen min #ios8

Apple teller ned.

Apple teller ned.

I dag skulle jeg sende noen beskjeder i forbindelse med en reise. Jeg skulle skrive to litt lengre SMS fra iPhone og fikk bruk for å slå opp opplysninger om reisen. SAS har selvfølgelig ikke sendt sin SMS med en iPhone, så den var ikke tilgjengelig på min Mac. Arghhh!

Men det er den når jeg får det nye operativsystemet denne uka. Ikke nok med det – da kan jeg både ringe og sende SMS fra min Mac!

Jeg har lenge kunnet arbeide på samme dokument på både mobil og PC. Fra i morgen vil til og med «cursor» bli plassert på samme sted!

Men det viktigste for meg som skriver er at norsk diktering blir tilgjengelig. Det betyr mindre slitasje på vonde armer, og forhåpentligvis mange flere artikler og kommentarer!

iPhone 6 har fingeravtrykkleser knyttet til hjem-knappen. Apple åpner i tillegg for at innlogging til sider og apper og kjøp kan bekreftes med mitt fingeravtrykk. Med nærmere 200 passord gleder jeg til å begynne reisen mot eliminering av passord!

Fra før er Apple-brukere allerede bortskjemt med å ha tilgang til dokumenter, mail, Apples meldinger, bilder og musikk fra alle enheter knyttet til sin iCloud-konto. Fra imorgen får vi også tilgang til videoer og som nevnt ovenfor, ut- og inngående SMS og telefonsamtaler.

Apple lanserte de ovennevnte funksjonene på utviklerkonferansen i juni.

I kveld kl. 19 lanserer de antagelig vis iPhone 6 og noe «attåt». Jeg forsøker så godt jeg kan å lukke øyner og ører for alle rykter som svirrer. Når direktesendingen fra Apple starter vil jeg gjerne la Apple få overraske meg!

Hva er tingen med Apple? Oppdatert

Jeg har resultatet av en ytterligere optimalisering av lagringen på min MacBook Pro Retina. Se slutten av artikkelen.

Hvorfor jeg byttet til Apple skyltes at jeg var inderlig lei Windows. Jeg var lei vedlikeholdet og kostnadene ved å beskytte meg mot virus og holde maskinen trimmet.

Jeg gikk over til Apple fordi jeg hadde hatt en iPhone i to år. Den var så radikalt mye bedre enn de Nokia og Ericsson telefonene jeg hadde hatt før, at jeg tok sjansen på å satse på Mac. Og jeg har ikke angret eller gått tilbake til Windows.

Jeg grunner ofte på hvorfor jeg er fornøyd med Apple. Alle dingsene deres er svært lekre og vellaget, men det er noe annet som gjør at jeg fortsetter. Noe totalt forskjellig og helt avgjørende for min daglige bruk.

De siste dagene har jeg fått en anelse om noe av dette annet, nemlig det at jeg har mye mindre data på maskinen min en før. Radikalt mindre data. Før hadde jeg nemlig 1000 Gb på min bærbare PC. Nå har jeg bare 256 Gb. Og av de er bare 95Gb data. Hele 90 Gb er ledig. Resten tar operativsystemet opp.

Hvordan kan i all verden dette ha seg. Jeg bruker stort sett maskinene mine til det samme som før. Forskjellen er bare at jeg nå tar mye mer bilder og video.

Hemmeligheten er nettskyen til Apple, iCloud. Alle filmer, bilder, dokumenter og programmer jeg ikke bruker daglig ligger trygt forvart i nettskyen. Jeg kan se de ligge der, og bare et trykk bringer de tilbake til min maskin.

Den tidelen av data som jeg nå har på min Mac gir meg også en annen fordel. Jeg kan ta backup på nettet. 95 Gb tok meg en måned å sikkerhetskopiere. Hvis jeg hadde hatt en PC med 1000 Gb ville det tatt et år. Helt uaktuelt!

Denne samme tidelen av data gjør også at maskinen min er rask. Med SSD disk istedet for en mekanisk harddisk er maskinen lynrask på så små datamengder. Operativsystemet er også optimalisert for ekstrem hastighet. Når jeg slår på maskinen starter den øyeblikkelig. Jeg kan bare begynne å taste inn passordet med en gang.

Vel, effektiv lagring og bruk av data er en gangske så prosaisk og kjedelig egenskap. Men i det daglige bruk er dette noe som jeg gleder meg mest over. Jeg slipper nemlig å vente på maskinen.

Nå må jeg forresten slutte. Om et par timer starter maskinen sin nattlige sikkerhetskopi. I dag vil den kopiere 210 Mb av endrede filer ut på nettet. Det vil den bruke ca. 40 minutter på. Hvis noe går galt, f.eks. at jeg skulle være uten internett, får jeg beskjed neste morgen. Så med det – god natt!

Oppdatering 6 dager etterpå

Inspirert av min egen artikkel gikk jeg litt hardere til verks med å slette lokal musikk, video, apper og dokumenter som jeg også har på iCloud. Særlig apper for iPhone og iPad og videoer fra Apples konferanser tok utrolig mye plass.

Pdf-er og Office og iWork dokumenter har også en tendens til å hope seg opp i mappene Dokumenter og nedlastninger. Alle ble flyttet til hver sine apper i iCloud.

Da det hele var ferdig var mitt lagrings-behov for sikkerhetskopier redusert til 61 Gb. Og jeg har 125 Gb ledig plass på min 256 Gb disk!

Kort sagt er svaret på “Hva er tingen med Apple?” følgende:

Et lagringsbehov som er under en tidel av behovet på Windows, er én av tingene med Apple som gjør at jeg med glede betaler mer for en Mac enn for en PC.

Når det kommer storfint besøk må skjermene renses

Svarte blanke skjermer og fingerstyring gjør dagens mobile datamaskiner skikkelig skitne. “Fettede” og fæle. Akkurat som briller.

IMG_0016

Når en holder på med disse dingsene dag ut og dag inn, legger jeg ofte ikke merke til elendigheten som sakte gjør skjermene mer uleselige, men når det kommer besøk, og særlig besøk av folk som er viktige for en, ja da ser en plutselig både på seg selv og omgivelsene litt utenfra.

Så nå bruker jeg en av mine dyrebare rensekluter jeg kjøpte på Apple Store for å gi både Mac, iPad og iPhone en omgang.

IMG_0017

Jeg tør ikke kjøpe disse rensemidlene noe annet sted en i Apple Store. Kjemikalier kan ødelegge disse fett-avisende (ja på nye iPad og iPhone er det en hinne som fjerner mye fingerfett automatisk!) skjermene på et blunk.

Så, nå er dingsene i presentabel stand og gjestene kan komme!